NETWORK (Sidney Lumet, 1976)

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Network. 1976. Estados Unidos. Dir: Sidney Lumet.

Posiblemente una de las mejores películas del recientemente desaparecido Sidney Lumet. Si bien todas aquellas que he visto me han interesado por su rotundidad y fortaleza, Network se sitúa un peldaño por encima al contar con las espléndidas actuaciones del triunvirato Dunaway – Holden – Finch y un guión magnífico que acentúa la habitual vehemencia narrativa de Lumet. La película gira en torno a los entresijos económicos y laborales del mundo televisivo, las relaciones que se forman entre los distintos estratos del canal de televisión, la muerte de la ideología, la primacía del capitalismo desmelenado y el triunfo de la televisión como el mayor mecanismo de influencia de la historia. Los porcentajes e índices de audiencia son el metrónomo a cuyo ritmo tienen que amoldarse el resto de variables, tanto materiales como humanas; desde Howard Beale, rostro de los informativos de Norteamérica, a la secretaria más prescindible de la oficina. Howard Beale se convertirá gradualmente en un predicador catódico; su cese del canal para el que ha trabajado más de una década escuece tanto que anuncia, en directo, su próximo suicidio. La venganza on the air que ofende a los directivos y que los televidentes interpretan como rebelión absoluta, impregnados del halo romántico que tiene toda lucha desigual. Beale es secundado de nuevo por los espectadores, los mismos que se habían hartado de su careto mientras devoraban el tazón de cereales, comulgaban ahora con su inesperado discurso revolucionario. Si eres director del canal al cual Beale está machacando, lo más lógico hubiera sido condenarlo al ostracismo en Alaska o demandarle judicialmente; sin embargo le dan otro programa para que pronuncie sus incendiarios discursos. Quien paga manda, amigo; si hay que aceptar una lluvia de mierda para continuar llenando los bolsillos, se aguanta de manera estoica, sin despeinarse y mirando al horizonte con los ojos entornados. ¿Quién iba a pensar que Beale iba a erigirse como una suerte de guía intelectual del ignorante americano medio?

Publicado en la revista Fuerza Vital.

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